El director de ‘Dejar el mundo atrás’ habla sobre el final de la película: ¿Por qué la elección de ‘Friends’?

Sam Esmail, conocido por su predilección hacia narrativas complejas, como las fascinantes odiseas distópicas en las series Mr. Robot y Homecoming, ha dirigido su mirada hacia la adaptación de la aclamada novela de Rumaan Alam, titulada Dejar el mundo atrás (Leave the World Behind). El resultado es una película que teje una inquietante trama sobre una misteriosa crisis, exhibiendo el distintivo talento de Esmail para el suspense y una narrativa poco convencional.

La película, disponible en Netflix, gira en torno a una escapada de fin de semana de Amanda (Julia Roberts) y Clay (Ethan Hawke) y sus hijos, Archie y Rose. La tranquilidad de su retiro se rompe cuando dos extraños, G.H. (Mahershala Ali) y Ruth (Myha’la), llegan afirmando ser los propietarios de la casa. La narración se desarrolla con una tensión palpable, exacerbada por sucesos surrealistas que van desde el misterioso comportamiento de los ciervos hasta catastróficos desastres vehiculares. El trabajo de cámara de Esmail, que parece no estar sujeto a las leyes de la física, sumerge al espectador en un mundo en el que lo desconocido se cierne sobre él.

El proyecto de Esmail con Dejar el mundo atrás comenzó durante la agonía inicial de la pandemia, un momento en que las incertidumbres mundiales reflejaban el trasfondo temático de la novela de Alam. Esmail, que acababa de terminar Mr. Robot, se sintió atraído por la exploración del libro sobre cómo la población se enfrenta a su humanidad compartida durante las crisis. Curiosamente, Esmail decidió subvertir la fórmula tradicional de las películas de catástrofes, situando a los personajes en el primer plano de la narración y dejando que la crisis existiera en un distante segundo plano, una desviación que añadió autenticidad a la narración.

Sam Esmail explica el final de Dejar el mundo atrás

En una entrevista con Vulture, el director Esmail reflexionó sobre el desenlace de Dejar el mundo atrás: «Cuando hablamos de thrillers paranoicos, uno de los sellos distintivos del final es: El sistema gana. Nuestros héroes no vencen. Y a menudo no obtienen las respuestas que desean. Sucede como en la vida».

Desde su lanzamiento en Netflix el pasado 8 de diciembre, la película ha generado intensas discusiones en las redes sociales, especialmente debido a su enigmático final y múltiples preguntas sin resolver. Esmail explicó que «Tenemos que enfrentarnos a la ambigüedad y vivir con ella. El final tiene que dejarte con esa sensación de paranoia. Tiene que provocarte esa sensación de no saber las respuestas y de “¿qué acabo de presenciar? ¿Estoy inseguro ahora?”».

Julia Roberts en el final de Dejar el mundo atrás (2023) de Netflix

Una desviación notable del material original es el final de la película, en el que Esmail inyecta un toque de humor e incertidumbre. La novela original concluye con un signo de interrogación, dejando que el público reflexione sobre el destino de los personajes. ¿Por qué este cambio? El cineasta afirmó que «En un medio literario, puedes ser más abstracto, porque cuando lees algo, la imaginación queda en tus manos. Es más de esperar que esté abierto a la interpretación. En cambio, en una película, el público necesita más ayuda para encontrar respuestas».

«Pero, al mismo tiempo, no quería dar rodeos y quería adoptar el tono del final del libro, que es un signo de interrogación». Según Esmail, el final de Dejar el mundo atrás «está pensado para provocar una conversación, no para atar cabos. No creo que la película lo haga. Pero quería dar un poco más, porque creo que en el medio cinematográfico se puede ir demasiado lejos con la abstracción».

¿Por qué la serie Friends?

En el final de la película, Esmail introduce un giro sorprendente que involucra al icónico programa de televisión Friends, inyectando una mezcla de humor autorreflexivo y un conmovedor recordatorio del reconfortante poder del arte frente a la incertidumbre. Sobre esta elección, Esmail no tiene dudas: «Es una serie icónica en todo el mundo, no solo en Estados Unidos. Y ahora cruza generaciones porque tuvo este resurgimiento, no sé, hace cinco años en streaming».

«Hay una frase que Ruth le dice a Amanda. Ella está hablando de Friends y la describe como nostálgica de un tiempo que nunca existió. Pienso en eso en términos de esa serie, porque es ver las cosas a través de gafas de color de rosa, y a veces necesitamos eso aunque nunca fue verdad. Pero también me encanta que juegue con nuestros recuerdos, que nos haga pensar: “Quizá fue así hace 30 años”, aunque en el fondo sepamos que no fue así», reflexiona el director de Dejar el mundo atrás.

Farrah Mackenzie como Rose Sandford en el final de Dejar el mundo atrás (2023) de Netflix

Esmail explica que «todo eso se sentía bien para el viaje de Rose», porque ella «solo quería aferrarse a algo que le pareciera puro, y no podía conseguirlo con su familia». En cierto modo, «estos eran sus verdaderos amigos. Y tenía que darle un final feliz. ¡Los thrillers paranoicos son tan brutales con sus finales! Tenía que darle una pequeña esperanza a Rose».