¿Por qué la primera versión de Mickey Mouse entró a dominio público?

El 1 de enero de 2024, la icónica versión de Mickey Mouse de 1928, presentada en el cortometraje pionero de Walt Disney, Steamboat Willie, pasó oficialmente al dominio público. Este hito marca el fin de los derechos de autor exclusivos de Disney sobre la primera encarnación del querido roedor, permitiendo a las mentes creativas reimaginar y reinterpretar al travieso personaje de formas nuevas e innovadoras.

La expiración del copyright de Steamboat Willie significa que los entusiastas y artistas son ahora libres de explorar esta versión clásica de Mickey Mouse. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las variantes más contemporáneas del personaje, como las de las recientes adaptaciones de Disney, siguen bajo el estricto control de los derechos de autor de la compañía. En una declaración a la CNN, un portavoz de Disney subrayó que la expiración se refiere únicamente a la aparición específica de Mickey en Steamboat Willie.

“Las versiones más modernas de Mickey no se verán afectadas por la expiración de los derechos de autor de Steamboat Willie, y Mickey seguirá desempeñando un papel destacado como embajador mundial de Walt Disney Company en nuestras narraciones, atracciones de parques temáticos y mercancías”, señaló el portavoz.

¿Por qué el Mickey Mouse de Steamboat Willie entró en dominio público?

La entrada de Steamboat Willie en el dominio público el 1 de enero de 2024 fue consecuencia de la expiración de sus derechos de autor. En Estados Unidos, la ley de derechos de autor dicta la duración de la protección de una obra, y en el caso de Steamboat Willie, el plazo de 95 años había llegado a su límite.

Inicialmente, la ley de derechos de autor de Estados Unidos, cuando se estrenó Steamboat Willie en 1928, estipulaba que pasaría al dominio público a más tardar en 1984. Sin embargo, cambios legislativos posteriores ampliaron el plazo máximo de los derechos. La Ley de Ampliación del Plazo de los Derechos de Autor, a menudo conocida coloquialmente como la Ley de Protección de Mickey Mouse, añadió otros 20 años a la duración de los derechos de autor. Y antes de que la nueva fecha entrara en vigor en 2004, se aprobó otra extensión de 20 años.

Finalmente, a pesar de los esfuerzos de Disney por ampliar los plazos, los derechos de autor de Steamboat Willie expiraron con la llegada del 2024, con lo que la primera versión de Mickey Mouse y el cortometraje de animación pasaron a formar parte del dominio público.

Es importante señalar que, aunque la versión específica de Mickey Mouse que aparece en Steamboat Willie es ahora de dominio público, Disney sigue siendo titular de los derechos de autor y las marcas comerciales de sus iteraciones y adaptaciones más modernas del personaje. Este matiz jurídico garantiza que, si bien las personas creativas pueden explorar y utilizar libremente el Mickey original de 1928, deben actuar con cautela para evitar infringir los derechos de Disney relacionados con los desarrollos posteriores del personaje.

Están apareciendo las primeras adaptaciones de Mickey Steamboat

Mickey's Mouse Trap (2024)

A pesar de los límites legales, los productores independientes de terror ya están aprovechando la oportunidad que supone la entrada de Mickey en el dominio público. El cineasta Steven LaMorte se dispone a dirigir una comedia de terror sin título que adopta un enfoque oscuro y retorcido del personaje de Mickey. En esta película, un sádico ratón desatará el terror entre los desprevenidos pasajeros de un ferry, prometiendo una visión única y emocionante de la icónica figura.

LaMorte, conocido por The Mean One, una parodia de terror del Grinch, destacó en conversación con Variety el amor y el respeto que los cineastas sienten por estos personajes, expresando su deseo de presentarlos bajo una luz nueva e inesperada. Él y su equipo están colaborando con expertos jurídicos para asegurarse de que su proyecto se mantiene dentro de los límites de la ley, navegando por las complejidades de la protección de los derechos de autor y las marcas registradas.

El lunes 1 de enero, apenas unas horas después de que Steamboat Willie pasara a ser de dominio público, se lanzó el tráiler de Mickey’s Mouse Trap, la nueva comedia de terror dirigida por Jamie Bailey. La película, situada en un salón recreativo, aparentemente ya ha sido filmada. En un comunicado de prensa, los realizadores señalan que, aunque aún no han fijado la fecha de estreno, tienen la esperanza de que la cinta llegue a las pantallas en algún momento de marzo.

Este avance sigue la tendencia reciente de personajes clásicos que pasan al dominio público, como Winnie the Pooh en 2022.