‘El Exorcista’ al descubierto: Polémica y legado de una obra maestra del terror que aún perdura

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“El Exorcista” es un clásico del terror que sigue causando escalofríos a los espectadores, incluso cinco décadas después de su estreno. La película, basada en el best-seller de William Peter Blatty y dirigida por William Friedkin, conmocionó al público y suscitó una gran controversia desde su estreno. En este artículo, nos adentramos en el legado perdurable de esta historia, explorando su impacto en el público, la Iglesia católica, amenazas de muerte y más.

El polémico estreno de El Exorcista

En diciembre de 1973, El Exorcista se estrenó en los cines de Estados Unidos, desatando un frenesí de miedo y fascinación entre los cinéfilos y curiosos. La gente hacía largas colas, soportando las inclemencias del tiempo, solo para tener la oportunidad de presenciar esta terrorífica historia, algunos incluso recurrieron a sobornos para conseguir una codiciada entrada. El retrato de una niña de 12 años, Regan MacNeil, poseída por una entidad malévola, cautivó la imaginación del público y amplió los límites del terror cinematográfico.

Al comenzar la película, también se desató la histeria en las salas. Los espectadores reaccionaron con una intensidad sin precedentes, corriendo por los pasillos e incluso huyendo de la sala para vomitar o recuperar el aliento. Se dice que desmayos, infartos y abortos llegaron a los titulares. La truculenta y visceral descripción de la posesión demoníaca, junto con sus impactantes efectos especiales, dejó una huella indeleble en quienes la presenciaron.

Exorcist Bus Trips

En Reino Unido, las reacciones fueron aún más extremas. Varios ayuntamientos decidieron imponer una prohibición total de la película debido a su contenido aterrador y el impacto en la audiencia. Este hecho, originó un fenómeno conocido como “Exorcist Bus Trips”, donde empresas de transporte emprendedoras se aventuraron a organizar viajes en autobús para llevar a grupos de personas a la localidad más cercana donde se proyectaba El Exorcista.

La respuesta de la Iglesia Católica

Dada la temática de la película, la Iglesia católica se vio arrastrada naturalmente a la polémica que rodeó a El Exorcista. La historia giraba en torno a la posesión de una niña y los subsiguientes intentos de exorcismo. La respuesta inicial de la Iglesia fue variada, y algunos funcionarios expresaron sus reservas sobre la representación que la película hacía del exorcismo.

Sin embargo, cabe señalar que la Iglesia católica desempeñó un papel en la creación de la película y la escritura de la novela. El padre Henle, presidente de la Universidad de Georgetown, aportó valiosos datos sobre un caso real de exorcismo ocurrido en 1949. Esta colaboración entre los creadores de la película y la Iglesia añadió una capa extra de autenticidad al argumento.

Curiosamente, el estudio detrás de la película, Warner Bros, trató de explotar la controversia. Promovieron activamente los informes sobre la indignación católica, ya que alimentaban el interés y aumentaban la venta de entradas. En un alarde de ingenio comercial, adoptaron la idea de que la Iglesia Católica desaprobaba la película, aunque la realidad era un poco diferente. La estrategia tuvo éxito y atrajo a más espectadores a los cines.

Linda Blair recibió amenazas de muerte

Linda Blair, la talentosa actriz que encarnó a Regan MacNeil en El Exorcista, se enfrentó a un calvario inquietante y angustioso tras el estreno de la película. A pesar de su corta edad, recibió numerosas amenazas y duras críticas de espectadores que malinterpretaron su papel. Algunas personas enfadadas llegaron al extremo de enviar amenazas de muerte y mensajes crueles, acusándola de “glorificar a Satanás” con su interpretación.

Estas amenazas no solo eran intimidatorias, sino profundamente injustas para una actriz adolescente que se limitaba a hacer su trabajo dando vida a un personaje de ficción. La resistencia de Linda Blair y el apoyo de su familia fueron cruciales para sobrellevar esta difícil etapa de su vida. A pesar de la adversidad a la que se enfrentó, Blair acabó saliendo de la sombra de El Exorcista orgullosa de su trabajo y con una exitosa carrera en la industria cinematográfica.

Legado de El Exorcista

Hoy en día, El Exorcista es un testimonio del poder del cine de terror. Su capacidad para evocar miedo y fascinación en el público, así como su perdurable impacto en la cultura popular, no tienen parangón. El retrato que hace la película de la batalla entre el bien y el mal, junto con el inquebrantable deseo de una madre de proteger a su hijo, sigue cautivando a los espectadores.

El Exorcista sigue siendo un hito en la historia del cine, una película que trasciende el tiempo y sigue aterrorizando e intrigando al público. Su capacidad para provocar fuertes reacciones y encender debates subraya su perdurable legado como una de las películas de terror más icónicas de todos los tiempos. Al celebrar 50 años de miedo y controversia, se nos recuerda que algunas historias nunca pierden su poder para atormentar nuestras pesadillas.

El Exorcista está disponible para ver en HBO Max y Prime Video.