La trilogía de Kenneth Branagh sobre el detective Hercule Poirot

Kenneth Branagh, distinguido actor y director británico, ha cautivado al séptimo arte con su hábil adaptación al cine de tres de las novelas más célebres de Agatha Christie, protagonizadas por el perspicaz detective belga Hercule Poirot: “Asesinato en el Expreso de Oriente” (2017), “Muerte en el Nilo” (2021) y la recién estrenada “Cacería en Venecia” (2023).

1. Asesinato en el Expreso de Oriente (Murder on the Orient Express)

La primera joya de esta trilogía está basada en la novela homónima publicada en 1934. La narrativa se desenvuelve en el icónico tren Orient Express, donde Poirot enfrenta la ardua tarea de resolver el homicidio de un pasajero, quien resulta ser un delincuente buscado por la justicia. Los elementos de intriga se complican al descubrir que todos los sospechosos tienen lazos profundos con la víctima y que el crimen guarda una conexión con un secuestro y asesinato infantil ocurrido años atrás.

La obra fílmica de Branagh respeta la esencia de la novela en términos de trama y desenlace, mientras introduce toques modernos y dinámicos que revitalizan la narración. Se incorpora mayor dosis de acción y tensión, y se profundiza en el pasado traumático de Poirot, tejiendo un dilema moral acerca de la justicia y el perdón.

Notable también es el elenco, compuesto por actores y actrices de renombre como Johnny Depp, Michelle Pfeiffer, Penélope Cruz, Judi Dench y Willem Dafoe. Branagh encarna al propio Poirot, dotándolo de una personalidad excéntrica, meticulosa y arrogante, pero al mismo tiempo vulnerable y sensible. Su inconfundible bigote se convierte en un distintivo sobresaliente de su caracterización.

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2. Muerte en el Nilo (Death on the Nile)

La segunda entrega de la trilogía está basada en la novela publicada en 1937 que lleva el mismo nombre. La trama se desarrolla en el exótico escenario de Egipto, donde Poirot se halla de vacaciones y se ve inmerso en la investigación del asesinato de una joven heredera que viajaba en un crucero por el Nilo. El enigma se complica al descubrir que varios pasajeros tienen motivos para desear la muerte de la heredera, desde su esposo infiel hasta su traicionera mejor amiga.

La cinta de Branagh mantiene la misma tonalidad y estilo visual que su predecesora, pero introduce elementos frescos y actuales. Se incorporan toques de humor, romance y acción, se alteran los orígenes y personalidades de algunos personajes, y se agrega una trama adicional que involucra una revolución política en Egipto.

El elenco vuelve a ser estelar, con nombres como Gal Gadot, Armie Hammer, Annette Bening, Russell Brand y Ali Fazal. Branagh retoma su rol como Poirot, retratando al detective como un personaje más relajado y jovial, aunque manteniendo su astucia y sagacidad inquebrantables. Su característico bigote sigue siendo un sello distintivo de su interpretación.

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3. Cacería en Venecia (A Haunting in Venice)

El final de la trilogía, con Venecia como telón de fondo y basada en “Hallowe’en Party”, tiene lugar poco después de los sucesos de “Muerte en el Nilo”. Branagh nuevamente interpreta al emblemático Poirot, que se ha retirado a la pintoresca ciudad y ahora emplea a un guardaespaldas las 24 horas del día para ahuyentar a los insistentes clientes que buscan sus habilidades detectivescas. A pesar de su solitaria existencia, Poirot se ve arrastrado a un intrigante misterio, nada menos que por su amiga Ariadne Oliver, interpretada por Tina Fey.

Ariadne invita a Poirot a una sesión de espiritismo en la noche de Halloween organizada por Rowena Drake, una antigua cantante de ópera que reside en un palacio supuestamente encantado. El palacio se ha convertido en su santuario tras la trágica muerte de su hija Alicia. Con el escenario preparado para una aventura gótica y sobrenatural, Poirot acepta a regañadientes investigar los espeluznantes sucesos.

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